Colombia een land van kleuren en hoogtepunten, 10 reistips.

Aan de hand van 10 reistips beschrijf ik mijn reiservaring.  

Colombia een land waar je tot nog niet zo lang geleden, niet veilig kon rondreizen. Het is ruim 2,5 jaar geleden dat er een vredesverdrag tussen de regering en guerrillabeweging FARC een eind maakte aan 52 jaar burgeroorlog. 

Er is in een korte tijd heel veel veranderd, het is nog steeds een land met waar veel mensen leven in grote armoede, maar het land is veel veiliger. Het hoort nu bij √©√©n van de sterkst groeiende economie√ęn.¬† KLM heeft een goede verbinding met Colombia. Ze vliegen op Bogota en Cartagena. Wat mij aanspreekt is de prachtige natuur in combinatie met cultuur. Een bestemming die¬† mij de unieke kans gaf om walvissen te zien (hierover later meer).¬† Heerlijk eten. Waanzinnig sfeervolle accommodaties van super de luxe hotels in de steden en aan de Caribische kust. Tot goede eenvoudige cabins langs de Pacifische kust. Het land is afwisselender dan ik het verwacht. Een land met een pittig karakter, ik hou er van. Reis je mee?

10 Colombia reistips 

Tip 1 – Spreek (een heel klein beetje) Spaans

Om je reis nog leuker te maken, zorg dat je in ieder geval een paar woorden Spaans spreekt en verstaat. Op veel plaatsen spreekt men nog nauwelijks Engels. Een leuke app om snel iets te leren en mee te oefenen is Memrise.

Ik beheers een minimaal aantal woorden Spaanse woorden dat is jammer, maar ik kon toch redelijk wat verstaan. En ook een beetje communiceren met taxichauffeurs ed. Met handen en voeten kom je natuurlijk ook een heel eind. Een paar woorden Spaans beheersen, maakt je reis naar Colombia echt leuker. De vriendelijke Colombianen willen zo graag met je communiceren. Geef ze de kans!

Tip 2 РInformeer naar de reistijd ipv reisafstand 

Bij reizen over land, of dit nu met een huurauto (ja er zijn regio’s waar dit prima kan), of (bus) transfer is, focus niet op het aantal kilometers. De afstand zegt niet veel over de reistijd. Colombia is een prachtig bergachtig land. Op dit moment (2019) zijn er nog weinig tunnels. Een hele dag over een afstand van 250 kilometer doen is niet ongebruikelijk. Wanneer je de tijd hebt ga van de hoofdwegen af. De dorpen en valleien die je tegenkomt zijn onbeschrijfelijk mooi.

Tip 3 – Neem ook wat warme kleding mee

Het kan er behoorlijk fris zijn.  Veel reizigers starten in Bogotá. De hoofdstad ligt op 2640 meter hoogte. Colombia is het land met de op een-na-grootste biodiversiteit ter wereld. De flora en fauna van het land is super veelzijdig door de grote topografische en klimatologische verschillen.

De koffieregio ligt in de uitlopers van het Andesgebergte, centraal gelegen in Colombia. Het gebied vormt een driehoek tussen de steden Manizales, Pereira en Armenia. Iedere stad heeft een eigen vliegveld en er vertrekken regelmatig bussen vanuit grote steden als Bogotà, Medellín en Cali naar het koffiegebied. De koffieregio ligt relatief hoog; tussen de 1200 en 2000 meter boven zeeniveau. Je zult hier niet snel last hebben van hoogteziekte, maar het is wel verstandig om een trui en een lange broek mee te nemen. 

Tip 4 – Verblijf langer in de koffieregio

Het is een geweldig mooi gebied waar veel te doen is. De Colombiaanse koffieregio ook bekend als de Coffee Triangle (Spaans: Triángulo del Café) is een onderdeel van de Colombiaanse regio Paisa in het landelijk gebied van Colombia, bekend voor de teelt en de productie van een meerderheid van de Colombiaanse koffie, de beste koffie ter wereld.

Ik kreeg de kans om hier een paardrijtocht te maken. Een droomrit door dit wonderschone landschap. Op zeer goed verzorgde dieren, doorkruis je rivieren. Ik genoot met volle teugen. Een absolute aanrader!

In deze regio¬† zijn er super mooie accommodaties, zoals deze prachtige Haci√ęnda’s met een heerlijk zwembad.¬†

img_20191011_175426_bokeh__01410279093032629486.jpg

Veel mensen bezoeken in dit gebied, het kleurrijke plaatsje Salento en de Cocora vallei met de waxpalmen. Beide locaties zijn behoorlijk toeristisch en er zijn goede alternatieven. Alhoewel het ook leuk kan zijn, een drukkere toeristische plek af te wisselen met onbekende gebieden. Ik informeer je graag over de mogelijkheden.

Tip 5 – Proef alle fruitsoorten die je tegenkomt

Het land staat bekend om de grote variatie aan verse vruchten, waarvan de √©√©n nog lekkerder is dan de ander. Vrijwel bij elke maaltijd krijg je wel een exotisch fruitsapje. De Colombianen spreken dan meestal van ‚Äújugos‚ÄĚ wat letterlijk sap betekent. Vaak kun je kiezen of je ze op basis van melk of water wilt drinken. Gezonde fruitsmoothies zijn overal te vinden.

Mijn favoriet was de Pitahaya een gele/roze vrucht die meteen opvalt als je hem ziet. De rode variant word ook wel dragonfruit genoemd en vind je veelal terug in Azi√ę. Van binnen lijkt hij op een witte kiwi, en zo kun je hem ook het beste eten. Eet de Pitahaya na een zware maaltijd of als je last hebt van verstopping, een halve Pitahaya werkt namelijk beter dan 5 koppen koffie!9c9c4a26c6de4e183a464875b6eede2c3172978851804442988.jpg

Wie weet welke vrucht dit hieronder is?*

img_20191011_1613224424321858073188898.jpg

Tip 6 – Haal je hart op aan kunst

De schrijver Gabriel García Márquez en de beelden kunstenaar Fernando Botero, je gaat ze vrijwel overal tegenkomen. 

Botero is misschien wel één van de belangrijkste hedendaagse kunstenaars in Latijns-Amerika vandaag. Het Botero museum in Bogota, en het Botero plein in Cartagena, zijn een bezoek waard.

img_20191014_103231_bokeh7126015583600641161.jpg

Graffititours in zowel Bogota en Medellin toeristisch, maar super leuk. De tour via bogotagraffiti.com is gratis, een fooi wordt gewaardeerd.  In Medellin kan je ook zelf een tour doen door Comuna 13. Ik vond de tour met gids, echt van toegevoegde waarde. Jota Hache onze rappende gids (zie zijn youtube clip onder dit blog) in Medellin, gaf met zijn energieke performance een extra swingende dementie aan de tour, aan de dag.  

Tip 7 РStart je aankomst in Medellín op spectaculaire wijze.

Medellín, de tweede stad van Colombia, koestert zich in een zonnig landschap met heuvels, bossen en weilanden. Het is een metropool met twee gezichten: beneden industriestad met moderne kantoorflats en autowerkplaatsen, maar buitenwijken in weelderig groen. Boven heerst het rood van baksteen en het grijs van golfplaat. Daar zijn eindeloze sloppenwijken tegen de hellingen aangeplakt. Plan voor een bezoek aan Medellin een aankomst met een vroege ochtend vlucht, wij kunnen dan regelen dat je via kabelbaan de stad in reist.

Tip 8 – Bezoek de Pacifische kust van Colombia

De Pacifische kust van Colombia vond ik het paradijs op aarde. Je verblijft in een afgelegen eenvoudige lodge aan het strand, aan de rand van de jungle. Het hele jaar door is het hier ontzettend mooi, maar in de maanden juni tot en met oktober is een verblijf in Nuqui extra bijzonder. Je hebt dan de mogelijk walvissen en dolfijnen te zien.

Het zoeken naar de walvissen is eindeloos turen naar de deinende horizon. Wij werden al vrij snel beloond, we zien vader, moeder en baby walvis van heel dichtbij. Deze enorme dieren die geruisloos door het water glijden, met het tropisch regenwoud op de achtergrond, een beeld dat ik niet snel zal vergeten.  

Ondanks de eenvoudige lodges is dit geen goedkope toevoeging aan de reis. Nuqui is namelijk alleen met een klein vliegtuigje te bereiken, dat is kostbaar, er zijn nog geen goede routes over land. Ik zou minimaal 3 nachten verblijven aan deze kust. Je moet wel avontuurlijk zijn ingesteld. Je kunt hier mooie wandelingen door de dichte jungle maken, afkoelen onder de één van  de watervallen en baden in natuurlijke thermale bronnen. Hier hebben de dagen van de week geen naam en zijn de nachten gevuld met geluiden van de zee en de jungle.

Tip 9 – Heerlijk eten, goede restaurants

Zowel in Bogota als Cartagena heb je hele goede restaurants. De keuken van Colombia is kleurrijk, gezond veel vis en fruit, ik vond het heerlijk! Wie zoals ik, geen vlees eet, heeft meer dan voldoende mogelijkheden in de restaurants.

Ik noem twee  horeca tips:

  • Op de stadsmuur van Cartagena, met uitzicht op de nieuwbouwwijk Boca Grande, bevindt zich Caf√© del Mer, de loungebar waar jong en trendy zich verzamelt.
  • Restaurant Celele te Cartagena. De jonge ambitieuze koks, die een gewaagd verrassend menu aanbieden. Informele ontspannen sfeer, een aanrader!

Tip 10 РNeem de tijd, boek op tijd. 

Het is onmogelijk om het hele land in ca drie weken te zien. Wie het hele land wil zien moet veel langer, minimaal vijf weken,  de tijd hebben. In grote lijnen zijn er vijf verschillende routes die je prima in drie weken zou kunnen doen. De bijzondere accommodaties zijn kleinschalig. Het toerisme groeit. Zuid Amerikanen reizen zelf ook graag door Colombia. Wil je nog een goede keuze maken, boek dan op tijd, minimaal 4 maanden van te voren. Voor de zomervakantie, is nog eerder boeken aanbevolen. Ik adviseer je graag. 

Bij Vakantiexperts werken we met veel verschillende touroperators en agentschappen, hierdoor kunnen we als onafhankelijke reisorganisatie een aanbod geven dat perfect bij de reiswensen past. Wie een reis via ons boekt, profiteert naast de expertise, het ontzorgen, een concurrerende reissom, van betere reisvoorwaarden. Een boeking via ons geeft vrijwel altijd automatisch ANVR & SGR garantie. Interesse neem contact op met Vakantiexperts. Genoeg praktische tips, kijk anders ook nog even hier

En toch nog even dit: Colombia is nog steeds, in een derde wereld land, heel veel mensen leven in grote armoede. Ik heb mij geen moment onveilig gevoeld. Mede doordat de reis goed was georganiseerd. De onvrede over de enorm ongelijke samenleving, neemt toe, dit uit zich in demonstraties. Het is nooit te voorspellen wat er in de toekomst gaat gebeuren. Wie een reis boekt bij een reisbureau, valt onder de garanties van het calamiteitenfonds. Het Calamiteitenfonds betaalt de extra kosten die ontstaan doordat een reis door natuurrampen of onverwachtse onlusten moet worden aangepast. Een goede reisagent kan je hierover informeren.

img_20191012_120355890490224834615653.jpg


VakantieXperts

*= Het is cacao! Ik had werkelijk geen idee dat cacao er zo uit ziet. De vruchten proeven ook heel bijzonder, een substantie als een soort lychee en een zoetzure smaak. Naast een tour over een koffieplantage, vond ik de tour op de cacao plantage ook heel interessant. Doen!

Jota Hache onze rappende gids in Medelin

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s